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Abraham a Santa Clara

* 02.07.1644 - † 01.12.1709


Abraham a Sancta Clara (Ordensname), auch Abraham a Santa Clara, wurde am 02. Juli 1644 als Johann Ulrich Megerle als achtes Kind des Gastwirts Matthäus Megerle in Krähenheimstetten (heute Kreenheinstetten) geboren.

Er besuchte vermutlich ab 1650 zunächst die Schule seines Heimatortes, übersiedelte dann auf die Lateinschule zu Meßkirch. Nach dem Tod des Vaters, 1656, ermöglichte ihm sein Onkel und Vormund, der Kanoniker Abraham Megerle den Besuch des Jesuitengymnasiums in Ingolstadt bis 1659. 1660 wechselte er auf das Gymnasium der Benediktiner in Salzburg.

Megerle trat 1662 im Kloster Maria Brunn bei Wien in den Orden der Augustiner-Barfüßer ein. 1666 empfing er die Priesterweihe und nahm aus Dankbarkeit gegenüber seinem Onkel Abraham den Ordensnamen "Abraham a Sancta Clara" an. Von 1667 bis 1668 war er im Kloster Maria Stern zu Taxa in Odelzhausen bei Augsburg tätig (erst 1683 veröffentlichte er eine Schrift über die "wundersame Henne" als Objekt der Wallfahrt in Taxa). 1669 wurde er ins Mutterkloster nach Wien zurückberufen, wo er bis 1672 als populärer Sonntagsprediger auftrat. Am 15.September 1673 hielt er seine erste Predigt mit dem Titel Himmelsreichischer Österreicher vor dem kaiserlichen Hofstaat zu Ehren des Landespatrons Leopold. 1677 wurde er Subprior und Hofprediger des Kaisers Leopold I..

In den Jahren 1680 bis 1683, als Pater Abraham das Amt des Priors seines Mutterklosters bekleidete, brach zuerst die Pest und dann der Türkenkrieg über die Stadt Wien herein. Sein unermüdlicher Einsatz im Dienste der von der Pest dezimierten und vom Feind umzingelten Bevölkerung, wie auch seine volkstümlichen Aufmunterungspredigten trugen dazu bei, dem verängstigten Volk immer wieder Mut einzuflößen. Tausende strömten zu seinen Massenpredigten auf Wiener Plätzen. Wie nur wenige kannte er die Not des kleinen Mannes und sprach dessen urwüchsige Sprache. In der Figur des redegewaltigen Kapuzinerpredigers in Wallensteins Lager hat Schiller ihm ein Denkmal gesetzt.

Im Dienste seines Ordens ging er in den nächsten Jahren nach Graz und unternahm mehrere Romreisen. 1690 wurde er zum Provinzial der deutsch-böhmischen Ordensprovinz gewählt. 1695 kehrte er erneut nach Wien zurück und wurde 1697 zum Definitor secundus befördert.

Am 1. Dezember 1709 starb Abraham a Sancta Clara im Alter von 65 Jahren in Wien.


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