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Samuel Taylor Coleridge

* 21.10.1772 - † 25.07.1834


Samuel Taylor Coleridge wurde am 21.Oktober 1772, als jüngsten von zehn Kindern des Geistlichen John Coleridge und dessen Frau Ann Bowden Coleridge, in Ottery Saint Mary bei Devonshire geboren.

Samuel Taylor Coleridge wurde als Kind von seinem Bruder Frank und seiner Mutter häufig tyrannisiert, sodass es nicht überraschend war, dass Coleridge im Alter von sieben Jahren von zu Hause weglief. Am darauf folgenden Morgen wurde Coleridge von einem Nachbarn gefunden, seine Erlebnisse draußen während der Nacht, zeigen sich in den bildlichen Darstellungen in seinen Gedichten.

Nach dem Tod seines Vaters John Coleridge 1781 wurde er zu einer Schule der Nächstenliebe für Kinder des Klerus in London geschickt, wo er bei seinem Onkel mütterlicherseits lebte. Sein Onkel John pflegte, seinen zehnjährigen Neffen mit ins Gasthaus zu nehmen, wo Coleridge sich den Diskussionen in der Schankstube anschloss, während sein Onkel trank. Coleridge liebte es und jeder nannte ihn ein Wunderkind. Coleridge war wirklich ein Wunderkind, er verschlang die Bücher die man ihm zu lesen gab und erwarb schließlich ersten Platz in seiner Klasse.

1790 starb Coleridges Bruder Luke und bereits ein Jahr später seine einzige Schwester Ann. Diese Ereignisse inspirierten Coleridge sein erstes Gedicht "Monody" zu schreiben, in dem er sich selbst mit Thomas Chatterton, einem romantische Dichter der in einer Mansarde am Rande des Hungertods lebte und sich im Alter von 17 Jahren selbst tötete, verglich.

1791 ging Coleridge an die Universität nach Cambridge und trotz seines Stipendiums brachte er sich durch seine Opiumsucht, den Alkohol und die Frauen schnell in finanzielle Schwierigkeiten. Verzweifelt, dass er bis 1793 gerade einmal 150 £ durch seine Arbeiten verdient hatte und sich seine Hoffnung auf einen schriftstellerischen Erfolg nicht erfüllte, ging Coleridge zur Armee. Seine Familie war erzürnt, als sie dies schließlich herausfand.

Coleridge verwendete den unmöglichen Namen Silas Tomkyn Comberbache und weil er sich kaum auf einem Pferd halten konnte, entging er der Entsendung zum Kampf nach Frankreich. Sein Bruder George arrangiert schließlich seine Entlassung aufgrund einer Geisteskrankheit und holte ihn zurück nach Cambridge. 1794 verließ Coleridge die Universität von Cambridge ohne eine Graduierung.

In Cambridge hatte Coleridge die Bekanntschaft mit Robert Southey gemacht, mit dem ihn seither eine Freundschaft verband. Die beiden planten die Gründung einer Kommune in Neuengland nach radikaldemokratischen Prinzipien. Robert Southey war zu dieser Zeit mit einer Frau Namens Edith Fricker verlobt, durch die Coleridge deren Schwester Sara kennen lernte. Coleridge entschloss sich bereits wenige Wochen später Sara Fricker zu heiraten, was die beiden im Oktober 1795 taten.

Robert Southey reiste nach Portugal und folgte schließlich dem Wunsch seiner Familie und wurde Rechtsanwalt. Durch Robert Southey hatte Coleridge die Bekanntschaft mit William Wordsworth gemacht. Unglücklich war, dass Coleridge durch Wordsworth die Bekanntschaft mit Sara Hutchinson macht, deren Schwester William Wordsworth später heiratete, denn Coleridge verliebt sich in Sara Hutchinson was die bestehende Verbindung zusätzlich belastet.

Im September 1796 wurde Coleridges erster Sohn David Hartley Coleridge geboren und im Mai 1798 sein zweiter Sohn Berkeley Coleridge, beiden gab er die Namen seiner Lieblingsphilosophen.

Coleridge brachte es auf ein beachtliches Einkommen von 120 £ pro Jahr, durch Privatunterricht und Geschenke von seinem Verehrern, zu denen unter anderem auch Wedgwoods, der Sohn eines Porzellanfabrikanten, gehörte. Sein 1797 erschienener Gedichtband wurde von den Lesern gut aufgenommen und Coleridge war auf dem bestem Weg sein Ansehen auszubauen.

In Zusammenarbeit mit William Wordsworth entstehen in dieser Zeit die "Lyrical ballads", deren Erscheinen 1798 den Beginn der englischen Romantik markiert. Für diese Zeit eher ungewöhnlich, gingen die beiden gemeinsam mit Williams Schwester Dorothy nach Deutschland. In dieser Zeit löst sich Coleridge von seiner früheren Sympathie zum politischen Radikalismus, und interessiert sich zunehmend für die deutsche Philosophie. Coleridge beschäftigt sich unter anderem mit dem Idealismus des 18. Jahrhunderts und den Werken Emmanuel Kants, den mystischen Schriften des 17. Jahrhunderts von Jakob Boehme und der Literaturkritik des 18. Jahrhunderts von Gotthold Ephraim Lessing. Coleridge studierte Deutsch und übersetzt die "Wallenstein" Trilogie von Friedrich von Schiller ins Englische.

Während Coleridges Aufenthalt in Deutschland starb sein Sohn Berkeley Coleridge, an den Folgen der gerade neu eingeführten Pockenschutzimpfung. Coleridge kehrte erst später nach Hause zurück um sich nicht mit dem Tod seines Sohnes und der damit verbundenen Arbeit auseinandersetzen zu müssen.

1800 kehrte Coleridge nach England zurück und ließ sich mit seiner Familie in Keswick bei Cumberland nieder. Im September 1800 wurde sein dritter Sohn Derwent Coleridge geboren, den er nach einem Fluss nahe des heimatlichen Hauses benannte. Nach einer langwierigen rheumatischen Krankheit, bedingt durch das feuchte Klima, wandte sich Coleridge ab 1801, um seine angeschlagene finanzielle Situation zu verbessern, der Zeitungsarbeit.

Coleridge war davon überzeugt das er bald sterben werde und so kam es das er sich kurz nach der Geburt seiner Tochter Sara Coleridge im Jahre 1802 versicherte. 1804 reiste Coleridge, in der Hoffnung durch das wärme Klima seinen Gesundheitszustand zu verbessern, nach Malta. Ebenso glaubte Coleridge seine Opiumsucht loszuwerden, was sich selbstverständlich nicht einstellte. In Malta spionierte Coleridge im Auftrag Ihrer Majestät und war Sekretär des Gouverneur.

Seit seinem 34. Lebensjahr nahm Coleridge auf Grund seiner schweren rheumatischen Erkrankung Laudanum, ein Schmerz- und Beruhigungsmittel aus in Alkohol gelöstem Opium, was zu seiner lebenslänglichen Opiumsucht führte.

1806 kehrte Coleridge nach England zurück und nahm all seinen Mut zusammen und bat seine Ehefrau Sara um die offizielle Scheidung, obwohl erbost stimmte sie letzten Endes der Trennung zu. Coleridges Paranoia- und Stimmungsschwankungen durch den dauerhaften Opiumgebrauch verstärkten sich zunehmend, sodass er außerstande war seiner Arbeit nachzugehen.

Coleridge begann, um seinen Lebensunterhalt zu finanzieren, wieder mit dem schreiben von Zeitungsartikeln und hielt verschiedene Vorträge. Die meisten seiner restlichen Arbeiten waren keine literarischen Werke, außer ein oder zwei Stücke wie zum Beispiel die 1817 erscheinenden "Biographia Literaria". Coleridge betätigte sich zu dieser Zeit als Literaturkritiker und traute sich sogar eine Arbeit William Wordsworth zu kritisieren, wofür ihn letzterer hasste, obwohl Coleridge diese scharfsinnig und ehrlich beurteilte.

Coleridge beabsichtigte sich von der Opiumsucht zu befreien, aus diesem Grund zog er in das Haus des Apothekers James Gillman, den er bat ihm bei der Reduzierung seiner Opiumdosis zu helfen. Coleridge trennte sich von seinen Kindern, Freunden und Verwandten, letztere bat er seinem Sohn David Hartley die Schule zu finanzieren. Seine junge Tochter Sara war wie ihr Vater, den sie jedoch kaum kannte da er seine Kinder acht Jahre lang nicht gesehen hatte, sehr temperamentvoll und intelligent wurde jedoch später selbst Opiumsüchtig.

Seine Londoner Freunde die Coleridges Konversationsfähigkeiten liebten machten ihn immer wieder ausfindig. Coleridges Neffe, Henry Nelson Coleridge verliebte sich in seine Tochter Sara und heiratete sie, obwohl sie Cousin waren. Henry Nelson Coleridge veröffentlichte eine Sammlung von Coleridges Gesprächen unter dem Titel "Table Talk". Coleridge selbst veröffentlichte neben neueren Arbeiten, wie "Sibylline Leaves" (1817), "Aids to Reflection" (1825) und "Church and State" (1830), auch zahlreiche ältere Werke, in der Hoffnung seiner Familie eine finanzielle Sicherheit zu schaffen.

Bis 1830 wurden die Meinungen über seine Arbeiten immer positiver, und er wurde als einer der besten Kritiker seiner Zeit bezeichnet. Seiner Familie eine finanzielle Sicherheit zu schaffen, war ihm jedoch nicht möglich und auch seine letzte Einkommensquelle die Pension von der "Royal Society of Literature" (königlichen Gesellschaft für Literatur) verlor er durch eine Regierungsumbildung.

Samuel Taylor Coleridge starb am 25. Juli 1834 in London und hinterließ seiner Familie nur Bücher und Manuskripte.


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