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Euripides

* 485/484 o. 480 v. Chr. - † 407/06 v.Chr.


Euripides wurde um 485/484 oder 480 v.Chr., als Sohn des Gutsbesitzers Mnesarchos und dessen Frau Kleito, beide aus dem attischen Demos Phlya stammend, auf Salamis geboren.

Nach einer sportlichen Ausbildung aufgrund eines Siegverheißenden Orakels, einer nicht sicher bezeugten Tätigkeit als Maler, absolvierte Euripides als Tänzer und Fackelträger den Kultdienst für den Apollon Zosterios.

Euripides stand unter starkem Einfluss der großen Aufklärer seiner Zeit, des Philosophen Anaxagoras und der Sophisten Prodikos, Protagoras und Sokrates, mit deren Ideen er sich immer wieder auseinandersetzte. Euripides der als ein ernster und verschlossener Mensch galt, der am öffentlichen Leben wenig teilnahm, betätigte sich spätestens seit 455 v.Chr. als Bühnenautor.

Außer zahlreichen Fragmenten sind das Satyrspiel "Kyklops" und 17 Tragödien erhalten. Sein erstes Stück, "Alkestis" wurde 438 v. Chr. in Athen aufgeführt. Dem in den folgenden Jahren "Medea" (431 v.Chr.), "Herakliden" (um 430 v.Chr.), "Andromache" (um 429 v.Chr.), "Hippolytos" (428 v.Chr.), "Hekabe" (um 425 v.Chr.), "Hiketiden" (nach 424 v.Chr.), "Elektra" (nach 423 v.Chr., vor 412 v.Chr.), "Herakles" (nach 423 v.Chr.), "Troerinnen" (415 v.Chr.), "Helena" (412 v.Chr.), "Iphigenie bei den Taurern" (um 412 v.Chr.), "Ion" (um 412 v.Chr.), "Phönikierinnen" (nach 412 v.Chr., vor 408 v.Chr.), "Orest" (408 v.Chr.), "Iphigenie in Aulis" (nach 407/406 v.Chr.) und "Bakchen" (nach 407/406) folgten.

Im Gegensatz zu Aischylos und Sophokles, die an der überlieferten Gläubigkeit festhielten, sind die Gestalten des Euripides erstmals den Göttern entwachsen. Die Rolle des Chores wurde bei ihm geringer. Vier Siege im Agon von Athen sind für ihn zu Lebzeiten bezeugt.

Er gewährt in seinen Tragödien tiefe Einblicke in die Seelenkräfte und unlösbaren Konflikte menschlichen Daseins. Frauen- und Sklavengestalten treten bei ihm in den Vordergrund, und die Tragödie verliert ihre kultische Bedeutung. Dies trug ihm den Vorwurf der Gottlosigkeit ein.

408 v.Chr. ging Euripides an den Hof von König Archelaos in Pella (Makedonien), wo er vermutlich 407/06 v.Chr. Starb.


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