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Sextus Empiricus

* um 200 n. Chr.


Sextus Empiricus wirkte um 200 n. Chr. - Über sein Leben ist kaum etwas bekannt. Sextus Empiricus wurde vermutlich in Griechenland geboren und war als Arzt und Philosoph in Alexandria und Athen tätig.

In den beiden letzten Jahrzehnten des 2. Jahrhunderts n. Chr. schrieb Sextus Empiricus an den Hippokrates-Anhänger Galen, der Sextus Empiricus jedoch in seinen Werken nicht erwähnt. Der Beiname E. kennzeichnet seine Zugehörigkeit zur Ärzteschule der Empiriker, die in engster Verbindung mit der philosophischen Richtung des Pyrrhonismus stand.

Der antike Skeptizismus lässt sich in zwei Hauptzweige unterteilen, nämlich erstens die Lehre der Akademie Platons, vertreten durch Karneades und Arkesilaos, und zweitens den Pyrrhonismus, der vor allem durch die Schriften des Sextus Empiricus bekannt wurde. Die Anhänger des Pyrrhonismus waren in erster Linie Naturwissenschaftler, besonders ätzte. Der philosophische Wortführer des skeptischen Empirismus oder empirischen Skeptizismus war Sextus Empiricus. Er bekämpfte jeglichen Dogmatismus in der Medizin und Philosophie und leugnete überhaupt die Möglichkeit des Wissens und die Beweisbarkeit der Existenz Gottes und der Seele.

Während seine medizinischen Schriften nicht erhalten sind, verdanken wir hauptsächlich seinen im 16./17. Jahrhundert wieder entdeckten philosophischen Werken die Kenntnis des Skeptizismus der Antike. Zu seinen philosophischen Werken gehören "Grundzüge der Lehren Pyrrhons" und die "Skeptischen Schriften" (Skeptiker) mit den Hauptteilen "Gegen die Mathematiker" und "Gegen die Dogmatiker".

Diese Wiederentdeckung der skeptizistischen Schriften des Sextus Empiricus führte in der Renaissance zu einem Wiederaufleben des antiken Skeptizismus. Der wohl bedeutendste direkt von Sextus Empiricus beeinflusste Skeptiker des 16. Jahrhunderts war Michel Eyquem de Montaigne.

Zitate von Sextus Empiricus

Insgesamt finden sich 3 Texte im Archiv.


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