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Norman Mailer

* 31.01.1923 - † 10.11.2007


Norman Kingsley Mailer wurde am am 31. Januar 1923 als der Sohn von Isaac Barnett Mailer, einem aus Südafrika eingewanderten Geschäftsmann und dessen Ehefrau Fanny, in Long Branch (New Jersey, USA) geboren. Der Vater seiner Mutter war Lebensmittelhändler in Long Branch und inoffizieller Rabbi von New Jersey.

Vier Jahre später wurde seine Schwester Barbara geboren, Norman Mailer blieb jedoch das Hätschelkind seiner Mutter.

Im Alter von neun Jahren siedelte seine Familie nach Crown Heights im New Yorker Stadtteil Brooklyn über. In der dortigen Schule Dort konnte Mailer als Schüler mit hervorragenden Zeugnissen glänzen, sodass er sich mit 16 Jahren als Harvard-Student für Flugingenieurwesen einschreiben konnte. Während seines Studiums fiel er mit seiner Vorliebe für exzentrische Kleidung auf.

Nach dem er die James T. Farrells "Studs Lonigan", John Steinbecks Früchte des Zorns (Grapes of Wrath) und "U.S.A" von John Dos Passos gelesen hatte, wechselte Mailer die Studienrichtung zur Literatur. Um von seinen schlechten Schreibgewohnheiten loszukommen setzte er sich ein tägliches Pflichtpensum von 3.000 Wörtern zum Ziel.

1943 graduierte Mailer und erwartete seine Einberufung in die Armee, die ihn jedoch erst im Frühling 1944 erreichte. In der Zwischenzeit schrieb er an einem unveröffentlichten Romanerstling und heiratete im Januar 1944 seine erste Frau Bea Silverman. Von 1944 bis 1946 war Mailer als Soldat auf den Philippinen und in Japan im Einsatz.

Im Alter von 25 Jahren veröffentlicht er "The Naked and the Dead" ("Die Nackten und die Toten"), in dem er seine Erlebnisse als Soldat an der Pazifikfront verarbeitete und die Unmenschlichkeit des Krieges anprangert. Der Roman wurde in fast alle Weltsprachen übersetzt und verfilmt.

Im Herbst 1955 gehörte Norman Mailer gemeinsam mit Dan(iel) Wolf und Ed(win) Fancher zu den Begründern der New Yorker Wochenzeitung The Village Voice, die neben investigativen Artikeln und politischen Analysen auch kulturelle Berichte veröffentlichte.

Im November 1960 verletzte Mailer seine zweite Frau Adele Morales ernstlich mit einem Taschenmesser. Es geschah am Ende einer alkoholreichen Party, auf der er seine Absicht publik machte, für die New Yorker Bürgermeisterwahlen 1961 zu kandidieren. Er wurde inhaftiert und seine Frau operiert, doch verzichtete sie auf eine gerichtliche Anklage.

Mailer, politisch links orientiert, provozierte und war zeitlebens ein scharfzüngiger Kritiker des US-Gesellschaftssystem.

Für "Heere aus der Nacht" ("The Armies of the Night" 1968) eine Reportage über den Protestmarsch von Gegnern des Vietnamkrieges auf das Pentagon im Oktober 1967, an dem Mailer selbst als Demonstrant teilnahm, erhielt er 1969 den Pulitzer-Preis.

Ebenso 1980 für "Gnadenlos – das Lied vom Henker" (The Executioner's Song 1979), die Form der "non-fiction novel", einer Synthese von Reportage und autobiographischem Roman, über einen Mörder und dessen Hinrichtung.

In dem Dokumentarfilm "When we were kings" kommentierte er gemeinsam mit George Plimpton den historischen Boxkampf "Rumble in the Jungle" ("Der Kampf im Dschungel"), zwischen dem damaligen Schwergewichts-Weltmeister George Foreman und dem Ex-Weltmeister Muhammad Ali, der am 30. Oktober 1974 in Kinshasa (ehm. Zaire, demokratische Republik Kongo) stattfand. Norman Mailer schrieb darüber das Buch "The Fight".

1973 veröffentlichte Norman Mailer eine Biografie über Marilyn Monroe, die ursprünglich als Essay geplant war, sich aber zu einer Art Romanbiografie entwickelte, die allerdings keinem Anspruch auf Richtigkeit standzuhalten vermag. Dasselbe gilt für seinen 2007 erschienenen Roman "Das Schloss im Wald" über Adolf Hitler, in dem er letztlich nicht Hitler, sondern den 'Teufel' für Hitlers Taten verantwortlich erklärt. Außerdem verfasste er biografische Romane über Pablo Picasso und Lee Harvey Oswald.

Mailer kandidierte erfolglos für das Amt des Bürgermeisters in New York und war in den 1980er-Jahren zeitweise Präsident der US-amerikanischen Sektion der Autorenvereinigung P.E.N.-Club. Seit 1968 trat Mailer auch als Filmregisseur in Erscheinung.

Ende April 2005 übergab Mailer sein privates Archiv von über 10.000 Briefen, bisher unveröffentlichten Erzählungen sowie weiteren Aufzeichnungen und Manuskripten an die University of Texas und erhielt dafür 2,5 Millionen Dollar.

Mailer heiratete insgesamt sechs Mal, hatte neun Kinder und lebte zuletzt mit dem ehemaligen Fotomodell Norris Church in Provincetown, Cape Cod.

Norman Mailer starb am 10. November 2007 im Alter von 84 Jahren an Nierenversagen im Mount Sinai Hospital in New York City.


Zitate von Norman Mailer


Die Aphorismen dieses Autoren dürfen auf Grund der Beschränkungen durch das Urheberrechtsgesetz erst nach dem 10.11.2077 veröffentlicht werden!


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