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William Shakespeare

* 26.04.1564 - † 23.04.1616


William Shakespeare wurde laut Kirchregister am 26. April 1564 in Stratford-on-Avon , Warwickshire, getauft, sein Geburtstag wird heute auf den 23. April datiert. Sein Vater, John Shakespeares war ein angesehener Landwirt und Händler. Er wurde 1565 zum Stadtrat gewählt, war später Stadtverwalter. Aufzeichnungen berichten von einigen Fehlschlägen in den Geschäften, die wohl zu einer Zeitweisen Verarmung der Familie führten. William´s Mutter, Mary Arden of Wilmcote, entstand einem alten, aber unbedeutenden Adelsgeschlecht und war Erbin eines kleinen Stück Landes. Entsprechend des damaligen sozialen Gefüges dürfte die Heirat Mary Ardens für John einen Aufstieg in der lokalen Hierarchie gleichgekommen sein.

Stratford-on-Avon besaß eine Schule von gutem Rufe, die Teilnahme war frei, da der Unterhalt der Schule vom Bezirk getragen wurde. Diese Tatsache und die Amtsposition des Vaters lässt vermuten, das William eine gute Ausbildung erhielt. Diese konzentrierte sich zur damaligen Zeit auf das Studium der lateinischen Sprache, Dichtung und Geschichte. Im Jahre 1582 - im Alter von 18 Jahren - heiratete er die acht Jahre ältere Anne Hathaway. Am 26. Mai 1583 wurde in Stratford Williams Tochter Susanna, am 2. Februar 1585 seine Zwillinge Hamnet und Judith getauft. Hamnet, Shakespeares einziger Sohn, verstarb im Alter von 11 Jahren.

Wahrscheinlich arbeitete er eine kurze Zeit als Lehrer, ging aber um 1586 nach London, um sich dort einer der zahlreichen Schauspielertruppen anzuschließen. Ab 1594 betätigte er sich als Schauspieler, Regisseur und Bühnenautor und wurde Mitbesitzer des Globe Theatre und Teilhaber der Theatergruppe "Chamberlain`s Men", die ab 1603 unter königlicher Protektion stand und sich "King`s Men" nannte. Diese Truppe besaß mit Richard Burbage den besten damaligen Schauspieler, später das beste Theater, nämlich das Globe, und den besten Dramatiker - William Shakespeare.

Ein Beweis für den steigenden Wohlstand Williams war 1596 die Bewilligung eines Familienwappens, das auf dem Shakespeare-Denkmal in der vor 1623 errichteten Kirche zu Stratford prangt. Shakespeare erwarb ein großes Haus am Rande Stratfords, wohin er sich 1611 zurückzog. Shakespeares letzter Wille, verfasst am 25. März 1616, hinterließ den größten Teil seines beträchtlichen Vermögens dem Sohn seiner ältesten Tochter, die mit Thomas Quiney verheiratet war, dem Sohn des Shakespeare Freundes Richard Quiney. Aber auch die zweite Tochter, die mit John Halle, einem angesehenen Mediziner aus Stratford, verheiratet war und natürlich Anne Hathaway. wurden entsprechend bedacht. Die Unterschrift unter dem Dokument war bereits mit zitternder Hand geschrieben - der Erblasser war bereits schwer krank.

Shakespeares dramatisches Werk umfasste 35 Stücke, an weiteren hat er maßgeblich mitgearbeitet. Mit seinen frühen Geschichtsdramen wie "Richard III." (1593) reagierte er auf das neu erwachte Interesse an der nationalen Vergangenheit, ab 1595 schrieb er seine poetischen Dramen wie "Romeo und Julia". Ein Höhepunkt seines Werks sind die Komödien "Wie es euch gefällt", "Viel Lärm um nichts" und "Was ihr wollt" (um 1600).

William Shakespeare starb am 23. April 1616 in seinem Geburtsort und wurde im Chor der Gemeindekirche zu Stradford begraben.


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